As incríveis baratas-d’água gigantes super predadoras: comem de tudo, até serpentes

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barata-d'água gigante

Nem todos os insetos são pequenos, fugazes e pouco visíveis, e nem todos os insetos comem alimentos minúsculos ao seu alcance. Alguns, aquáticos, são tão grandes que podem comer tartarugas, patos e até serpentes venenosas. O incrível trabalho de pesquisa sobre baratas-d'água é de Shin-ya Ohba, professor adjunto da Universidade de Nagasaki.

Como as aves de rapina, ou como os grandes predadores da savana, esses insetos realmente comem tudo o que encontram, aguardando as presas em potencial com paciência e astúcia. E eles estão em todo o mundo, incluindo cerca de 150 espécies conhecidas. Os maiores exemplares, de nome científico Lethocerus grandis e Lethocerus maximus, vivem na América do Sul e podem exceder 10 centímetros de comprimento.

Grandes, portanto, gigantes se pensarmos que eles são "apenas" insetos, mas não enormes em um sentido absoluto (certamente não como os da pré-história). No entanto, essas criaturas extraordinárias não têm medo de nada. Elas atacam a presa mais impensável, até mesmo as tartarugas.

Insetos aquáticos, mas não peixes. Na verdade, eles respiram o oxigênio do ar, mas se acomodam nas plantas aquáticas e o fazem "mergulhando" através de uma espécie de bocal colocado nas costas. Desta forma, eles esperam pacientemente por suas presas, que atacam assim que elas estiverem suficientemente perto.

barata d agua predando

Foto: Entomological Science

E a predação é terrível: essas baratas d'água são agressivas, rapidamente sacodem suas patas dianteiras e agarram a criatura com as outras. A essa altura, elas perfuram suas presas com uma tromba semelhante a um punhal, injetando enzimas e, às vezes, substâncias químicas anestésicas. A este ponto, o "cozimento" está pronto e a comida pode ser degustada com calma. Para presas maiores, a refeição pode durar várias horas.

Mas aqui está uma raridade do mundo dos insetos: as baratas-d'água machos são os principais responsáveis pelo cuidado dos ovos. Algumas vezes, para garantir a preservação da espécie, as fêmeas colocam seus ovos diretamente nas costas dos machos protetores.

barata d agua 2

E se isso não bastasse para você se simpatizar com esse incrível inseto...saiba que a barata-d'água, assim como qualquer outra espécie, tem seu importante papel na biodiversidade da Terra. Baratas-d'água vivem em águas doces e limpas.

"Podemos conservar ecossistemas inteiros por meio da conservação de baratas-d'água gigantes", diz Ohba ao National Geographic, se referindo ao fato que este inseto pode ser predado por espécies invasoras, como os lagostins e as rãs-touro, que conseguem proliferar em águas menos limpas ou poluídas.

Serpentes venenosas em guarda! Até mesmo um inseto pode se alimentar de vocês. Davi e Golias realmente existem na natureza. Mas nem é o primeiro caso!

E para finalizar há quem se alimente das "terríveis" baratas-d'água. Às vezes são elas é que viram presas: de peixes grandes, tartarugas, patos e até de gente, pois há quem aprecie este inseto frito!

O trabalho de Shin-ya Ohba foi publicado na revista Entomological Science.

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