Joaninhas na horta - proteção eficaz contra pulgões

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Joaninhas na horta

Joaninhas têm tudo a ver com o controle biológico de pragas - ou seja, usar um inseto para controlar a proliferação de outros, nocivos às plantas. Para impedir, controlar ou evitar uma infestação de pulgões é preciso ter joaninhas à disposição.

Joaninhas no Brasil

As joaninhas são besouros que, em suas fases diversas, se alimentam de afídeos (pulgões), moscas de fruta, piolhos e outros insetos incômodos às plantas. Joaninhas são predadoras de insetos e, portanto, tê-las na horta não trará nenhum malefício ao que você cultivar.

Conheça algumas das joaninhas mais comuns

A joaninha mais comum, tanto aqui como na Europa, é a Coccinella septempunctata, também conhecida como Joaninha-dos-7-pontos pois, tem 7 pontinhos pretos sobre as asas vermelho-vivo, quando está na fase adulta. Na fase larval esta é uma lagarta azul com pintas amarelas.

coccinella septempunctataFonte foto: Wikipedia

Para você identificar se tem, ou se terá, joaninhas em sua horta, é preciso que tenha uma ideia do aspecto que esses besourinhos têm, em cada fase de sua vida:

Ciclo de vida da joaninha

joaninha cicloFonte foto: comofazerhorta

Ovinhos de joaninha

ovinho joaninhaFonte foto: diariodebiologia.com

Uma larva da Coccinella septipunctata

larva septipunctataFonte foto: Wikipedia

Outra joaninha que se pode encontrar aqui é a joaninha-de-dois-pontos (Adalia bipunctata), de cor vermelho-acastanhado e duas pintas pretas, somente. Na fase larval esta joaninha é cinza com manchas amarelas.

Adalia bipunctata é esta joaninha aqui:

adalia bipunctataFonte foto: Wikipedia

A única joaninha que é nativa do continente americano, a Cycloneda sanguinea, é inteiramente vermelha, sem nenhum pontinho nas asas. Conheça aqui:

cycloneda sanguineaFonte foto: Wikipedia

E, por último, a Rodolia cardinalis, originária da Austrália, que também é chamada de joaninha-australiana e que foi introduzida em diversos países para combater as cochonilhas dos pomares.

Rodolia cardinalis é esta senhora aqui:

rodolia cardinalisFonte foto: Wikipedia

Pulgões ao ataque é assim:

pulgoes
Uma joaninha adulta come, por dia, algo entre 50 a 200 pulgões (a variação depende da espécie de joaninha que você tenha em sua horta) e, assim sendo, este besourinho é um dos principais agentes do controle biológico de pragas em hortas e pomares.

Joaninha comendo um pulgão:

afideo joaninhaFonte foto: hortaamedida

Os estragos causados por uma infestação de pulgões é bastante significante pois, esses bicharocos sugam a seiva das partes mais novas das plantas impedindo seu desenvolvimento e, caso a infestação seja massiva, podendo ocasionar a sua morte em poucos dias.

Folhas novas com pulgões:


afideos citrinosFonte foto: hortaamedida

Já falamos sobre alguns medicamentos fáceis de se preparar em casa para você tratar de infestações com pulgões mas, com certeza, o mais efetivo é mesmo você atrair joaninhas.

Leia mais: 5 REMÉDIOS NATURAIS PARA PROTEGER SUAS PLANTAS DOS PULGÕES

Plantas que atraem as joaninhas

Joaninhas gostam de plantas que retenham água em suas partes - folhas côncavas, flores de copo - coloridas e cheirosas. Assim, uma lista de plantas poderá te ajudar a atrair ou a manter as joaninhas perto da sua horta e pomar. Sim, digo manter pois que você também poderá trazer indivíduos adultos (comprados em kits) ou colhidos em outros lugares.

A Senhora do Monte indica as seguintes ervas como boas atratoras de joaninhas:

● anis

● erva-doce

coentro

cominho

● angélica

cenouras

● milefólio

● cosmos

● coreopsis

● gerânio

dente-de-leão

● zinias

Mas, também das flores de verão as joaninhas se agradam, e muito, e de flores ricas em pólen, do qual também se alimenta.

No inverno, os indivíduos adultos se mantém escondidos entre folhas e cascas de árvore. Seu ciclo de vida é de 180 dias e, em um ano podem ocorrer até 5 gerações.

E, caso você decida usar também algum outro sistema para retirar os pulgões, prefira fazê-lo por “coleta manual” para não prejudicar os ovos de joaninhas que, frequentemente, são postos sob folhas das plantas já infestadas (nada melhor do que sair do ovo ao lado da despensa, não é?).

Uma joaninha que come folha

É, mas há pelo menos uma espécie de joaninha que também come folha, trata-se da joaninha- asiática (Harlequin succinea). Ela é alaranjada, com uma grande quantidade de pontinhos pretos nas asas.

Esta espécie foi introduzida em outros países que os seus de origem para o controle de pulgões porém, se adaptou ao consumo de vegetais, na falta dos pulgões que os infestavam. É voraz e se tornou uma praga. Então, essa joaninha não será sua amiga, certo? Fora as plantas hortícolas que a asiática vai comer, ela concorre, e ganha, das outras espécies de joaninhas, segundo essa reportagem da BBC.

Esta filmagem feita no Viveiro Sabor da Fazenda mostra o dano que essa joaninha-asiática provoca em uma folha de berinjela:

Este é um dos resultados de introduções descuidadas de animais externos a uma determinada região - causamos um desequilíbrio biológico difícil de ser contido.

Por isso a nossa responsabilidade na natureza é a maior de todas. Por uma decisão ruim prejudicamos a vida como um todo.

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