Voltamos ao clima do Plioceno: CO2 alto como há 3 milhões de anos. Um estudo chocante

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Plioceno

Bem-vindo ao Plioceno. Não é uma piada, mas os resultados de um estudo segundo o qual o CO2 presente na atmosfera é o mais alto dos últimos 3 milhões de anos.

À época, a temperatura era mais alta de 3 a 4°C, na Antártida prosperavam árvores e densa vegetação, os mares eram 15-20 metros mais altos.

É o que revelam pesquisadores do Potsdam Institute for Climate Impact Research.

O início da era glacial, revela o estudo, foi principalmente causado por uma diminuição nos níveis de CO2. Pela primeira vez, os cientistas conseguiram executar uma simulação de computador bem adequada às informações fornecidas pelos sedimentos oceânicos sobre a evolução do clima.

Hoje, o aumento de gases de efeito estufa, devido à combustão de combustíveis fósseis, está mudando radicalmente o nosso planeta. As temperaturas médias globais nunca excederam os níveis pré-industriais em mais de 2 graus Celsius nos últimos 3 milhões de anos, mas continuando neste ritmo, a inatividade política nos levaria a superá-los perigosamente nos próximos 50 anos, apesar daqueles que ainda negam a existência da mudança climática.

Como confirmado por um estudo do Scripps Mauna Lua Observatory, hoje o nível de CO2 é de 410 partículas por milhão, igual ao do Plioceno. Os pesquisadores descobriram isso escavando núcleos de gelo na Antártida. Lá, a parte antiga da calota ainda contém partículas minúsculas dos gases do passado.

Com base em pesquisas anteriores e examinando as amostras de gelo da Antártida, os pesquisadores reproduziram as principais características da variabilidade natural do clima nos últimos milhões de anos. Como? Com uma simulação computacional baseada em dados astronômicos e geológicos e algoritmos que representam a física e a química do nosso planeta.

niveis co2 plioceno

O estudo também examinou mudanças na distribuição de sedimentos na superfície da Terra e o papel da poeira atmosférica, que torna a superfície do gelo mais escura e, portanto, contribui para a fusão.

"A partir da análise de sedimentos no fundo dos nossos mares, conhecemos as temperaturas oceânicas e os volumes de gelo, mas até agora o papel das variações de CO2 na formação dos ciclos glaciais não foi totalmente compreendido", disse Matthew Willeit, principal autor do estudo. "Demonstramos pela primeira vez que as mudanças nos níveis de CO2 têm sido o principal motor das eras glaciais, juntamente com variações nas órbitas da Terra ao redor do Sol, os chamados ciclos de Milankovitch. Na realidade, estas não são apenas simulações: comparamos nossos resultados com dados rígidos provenientes das profundezas do mar e estes demonstraram estar em comum acordo. Nossos resultados implicam uma forte sensibilidade do sistema terrestre às variações relativamente pequenas do CO2 atmosférico. Por mais fascinante que isso seja, também é preocupante".

Estudar o passado da Terra e sua variabilidade climática natural é a chave para entender os possíveis caminhos futuros da humanidade. Segundo os autores do estudo, estamos empurrando nosso planeta para além de qualquer condição climática experimentada durante todo o período geológico atual, o Quaternário, que começou há quase três milhões de anos, com a chegada da civilização humana há apenas 11 mil anos.

A espécie humana em tão pouco tempo conseguiu causar tamanho impacto. E fomos chamados de sapiens, a mais desenvolvida das espécies.

"A mudança climática moderna que vemos é grande, muito grande, mesmo para os padrões da história da Terra".

A pesquisa foi publicada na Science Advances.

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