6 defensores dos últimos gorilas-das-montanhas foram assassinados no Parque Nacional de Virunga

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Gorila-das-montanhas-ranger

Eles dedicaram suas vidas à proteção da espécie gorila-das-montanhas (Gorilla beringei beringei) na República Democrática do Congo. Tinham entre 22 e 30 anos, os 5 rangers e o motorista mortos em uma emboscada no Parque Nacional de Virunga.

Este foi o pior ataque de todos os tempos, feito contra guardas florestais que trabalham para proteger a "casa" da maior população de gorila-das-montanhas do mundo.

Além das 6 vítimas, outro ranger ficou ferido, como afirma a nota oficial publicada no site do parque.

Estes são os seus nomes:

Jean de Dieu BYAMUNGU, 25 anos
Barthelemie KAKULE MULEWA, 28 anos
Théodore KASEREKA PRINCE, 25 anos
Liévin MUMBERE KASUMBA, 28 anos
Kananwa SIBOMANA, 22 anos
ILA MURANDA, 30 anos

O ataque ocorreu na parte central da vasta reserva, conhecida mundialmente por sua população de gorilas. 175 guardas florestais perderam a vida para proteger os animais neste parque nos últimos 20 anos.

Infelizmente, há muitos interesses econômicos que se contrastam com a conservação do local: da caça ilegal à exploração criminosa de outros recursos naturais, como a madeira das florestas de vulcões que é ilegalmente convertida em carvão. Atividades que muitas vezes servem para financiar um crime generalizado ligado aos interesses dos senhores da guerra.

gorilas das montanhas congoFoto: Brent Stirton

O Parque Nacional de Virunga, que faz fronteira com o Parque Nacional dos Vulcões, é a área protegida mais antiga da África. Fundado em 1925 para defender sua rica biodiversidade, possui a presença dos últimos 880 gorilas-das- montanhas. Em 1979, foi classificado como Património Mundial pela UNESCO.

Trata-se de uma área de 7.800 quilômetros quadrados, que inclui florestas e savanas, vulcões ativos e lagos, onde vivem os extraordinários gorilas-das-montanhas. Ali fora assassinada, provavelmente pelos mesmos caçadores de gorilas que combatia, Dian Fossey, zoóloga norte-americana conhecida pelo seu trabalho de conservação junto a estes animais. Sua vida fora retratada no filme Gorillas in the Mist: The Story of Dian Fossey.

Não obstante o legado de Dian (que promoveu a  consciência mundial sobre a extinção do gorila-das-montanhas) o parque continua sendo palco de uma longa batalha contra interesses criminosos que procuram saquear os recursos naturais do local.

Emmanuel De Merode, diretor do parque, e ele próprio ferido em um ataque há dois anos, disse:

"Virunga perdeu alguns homens extraordinariamente corajosos que estavam profundamente comprometidos em trabalhar para suas comunidades. É inaceitável que os rangers de Virunga continuem a pagar o preço mais alto em defesa do nosso patrimônio comum e estamos devastados pelo fato de que suas vidas foram interrompidas neste caminho. Nós enviamos nossas mais profundas condolências às famílias, esposas e filhos que deixam e estão empenhados em criar um futuro melhor para a República Democrática do Congo".

"Nascido para proteger os últimos gorilas-das-montanhas dos caçadores e da violência humana em uma área ensanguentada por guerras e conflito, hoje o Parque Nacional de Virunga é um verdadeiro milagre cheio de vida, de biodiversidade, mas também de escolas, pequenas economias, energia sustentável, empregos: representa a possibilidade de um futuro diferente no coração da África para milhares de famílias. Um grande exemplo de conservação e economia verde em um continente devastado "disse Isabella Pratesi, diretora da Conservação do WWF acrescentando: "Para defender tudo isso e garantir um futuro aos últimos gorilas-das-montanhas, devemos nos tornar 'todos os rangers' do parque Virunga, juntando-se à incrível batalha que este pequeno grande parque está realizando, ao custo da vida de seus heróis".

Muito triste. 

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